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Açafrão: Raiz Dourada e seus Incontáveis Benefícios Revelados

Açafrão: Raiz Dourada e seus Incontáveis Benefícios Revelados

Descubra os segredos da cúrcuma, desde seu rizoma dourado até suas propriedades medicinais e culinárias. Explore sua história, usos variados e benefícios à saúde em um mergulho profundo nesta especiaria milenar. Saiba como aproveitar ao máximo essa maravilha da natureza!

Última atualização: 12 de fevereiro de 2024

Descubra os segredos do açafrão, desde seu rizoma dourado até suas incríveis propriedades medicinais e culinárias. Imperdível!

A maioria das pessoas compra açafrão em pó amarelo profundo no corredor de especiarias. Pode ser surpreendente ver o açafrão inteiro, na sua forma de rizoma.

O rizoma é o caule subterrâneo de uma planta que cresce horizontalmente. Dá origem ao caule ereto que cresce cerca de um metro acima do solo e contém folhas e flores. As raízes da planta emergem do rizoma e crescem para baixo no solo. É comum referir-se ao rizoma como a “raiz” da planta, então quando você se depara com o termo “raiz de cúrcuma”, significa o rizoma da planta de cúrcuma.

A cúrcuma e o gengibre são muito semelhantes porque pertencem à mesma família. O rizoma principal da cúrcuma pode crescer até sete centímetros de comprimento e dois centímetros de diâmetro, e rizomas menores se ramificam em direções diferentes. Os rizomas apresentam aspecto tuberoso, segmentado e rugoso. A parte externa do rizoma da cúrcuma é marrom-amarelada, enquanto a parte interna é laranja, lembrando uma cenoura.

Os rizomas, que são caules subterrâneos, são colhidos e fervidos por cerca de quarenta minutos. Depois de fervidos, são secos em fornos e depois moídos até formar um pó laranja-amarelado que pode ser reconhecido como açafrão. A cúrcuma é um tempero comumente usado em pratos indianos e do sudeste asiático e é um dos principais ingredientes do curry.

Tem um sabor doce, mas ligeiramente amargo, que combina bem com coco, pimenta, carne bovina, aves, frutos do mar e outras especiarias como pimenta, cominho, gengibre e noz-moscada.

A cúrcuma é usada tanto pelo sabor quanto pela cor. Dependendo da quantidade utilizada, pode transformar um prato em qualquer lugar, desde um amarelo-manteiga claro até uma cor forte de calêndula. Sua adequação como corante levou ao seu uso nas indústrias alimentícia, têxtil e de beleza para colorir alimentos, tecidos e produtos cosméticos.

A cor amarela da cúrcuma se deve ao seu principal constituinte, um polifenol denominado curcumina, que representa cerca de 6% do rizoma. Nas últimas décadas, a comunidade médica tem demonstrado grande interesse no açafrão, e milhares de estudos identificaram o açafrão e a curcumina como tendo propriedades antioxidantes, anti-inflamatórias, antimicrobianas, anticancerígenas e hipoglicêmicas.

Estas propriedades têm potencial para aplicações abrangentes, e ouvimos cada vez mais falar dos efeitos curativos benéficos da cúrcuma em condições crónicas e agudas, leves e graves, comuns e raras.

A história duradoura da cúrcuma

A cúrcuma é uma especiaria usada há mais de quatro mil anos. Tem suas origens no Sudeste Asiático ou na Índia. Inicialmente, era utilizado em cerimônias alimentares e religiosas. No entanto, logo se tornou reconhecido e reverenciado pelas suas propriedades curativas holísticas. As práticas médicas tradicionais ayurvédicas e unani nessas regiões usavam açafrão para acalmar inchaços, curar feridas, aliviar gases, eliminar vermes, melhorar a digestão e tratar distúrbios respiratórios e hepáticos.

uso de açafrão no Compêndio de Suśruta

Existe até uma prescrição escrita para o uso de açafrão no Compêndio de Suśruta, um antigo texto indiano sobre medicina e cirurgia, para aliviar os efeitos nocivos de alimentos envenenados.

A popularidade da cúrcuma cresceu rapidamente e logo esta especiaria estava sendo usada em muitas regiões, incluindo Ásia, África e Europa. Marco Polo, durante suas viagens, descobriu uma raiz vibrante e colorida, de qualidade semelhante ao açafrão. Ele estava se referindo à bela cor laranja do açafrão.

O comentário de Polo desempenhou um papel significativo na rotulagem do açafrão como “açafrão indiano”. A cúrcuma logo se tornou mais popular que o açafrão como corante para alimentos e roupas, por ser uma alternativa superior e mais barata.

A Índia é atualmente o maior produtor, consumidor e exportador de açafrão em todo o mundo. A pessoa média na Índia consome entre 100 a 200 miligramas de açafrão por dia, o que é muito mais do que a média norte-americana. A tradição de usar açafrão em cerimônias religiosas ainda prevalece em algumas partes da cultura indiana.

Como parte de um ritual de purificação e para acalmar os nervos, noivas e noivos aplicam pasta de açafrão no rosto e no corpo antes do casamento. Em outras regiões, o noivo amarra um barbante amarelo tingido de açafrão no pescoço da noiva como símbolo de um casamento sagrado e bem-sucedido e para garantir a fertilidade.

A cúrcuma é usada principalmente como tempero na América do Norte e também como corante. No entanto, nos últimos anos, as propriedades medicinais da cúrcuma tornaram-se cada vez mais populares. No início do século XVIII, a curcumina foi isolada dos rizomas da cúrcuma por Vogel e Pelletier. Após esta descoberta, os cientistas começaram a descobrir a vasta gama de propriedades que a curcumina possui.

Em 1937, Oppenheimer publicou o primeiro artigo sobre os efeitos da curcumina nas doenças humanas, especificamente na inflamação da vesícula biliar. Desde então, numerosos estudos, incluindo ensaios clínicos, identificaram o potencial significativo que a cúrcuma tem na promoção da saúde humana.

As diferentes maneiras de usar cúrcuma

A cúrcuma é um tempero versátil que pode ser encontrado em diferentes formas – em pó, raiz fresca ou até mesmo em conserva. Também pode ser tomado como suplemento. A cúrcuma moída é feita descascando, fervendo, secando e moendo as raízes. A maioria das pessoas prefere comprar temperos secos e moídos no corredor de panificação do supermercado.

Este formulário é fácil de usar e pode ser armazenado por até dois anos. No entanto, o açafrão tende a perder a sua potência após cerca de seis meses. Para prolongar sua vida útil, o melhor é guardá-lo em um pote com tampa bem fechada, em local fresco e escuro.

É importante armazenar o açafrão em local fresco e seco, longe da luz solar e do calor, pois podem acelerar o processo de degradação. Às vezes, você pode encontrar a raiz seca e vendida inteira, mas pode ser necessário visitar lojas especializadas ou mercados asiáticos para obtê-la. É fascinante notar que ferver e assar açafrão fresco para fazer o rizoma seco e o pó pode aumentar sua potência antioxidante.

As raízes frescas da cúrcuma podem ser descascadas e cortadas em pedaços pequenos ou raladas com um microplano para serem usadas em uma variedade de pratos. A cúrcuma crua também pode ser espremida ou adicionada a smoothies. Cozinhar com açafrão não apenas adiciona um sabor levemente amargo ou picante e uma bela cor amarela à comida, mas também traz muitos benefícios saudáveis.

Ao selecionar açafrão fresco, certifique-se de escolher um firme e macio, sem rugas ou mofo. A raiz pode ser embrulhada em papel toalha, lacrada em um saco plástico e guardada na geladeira por até duas semanas. Se preferir congelar, você pode armazená-lo por até seis meses ou mais.

No entanto, lembre-se de que congelar o açafrão suavizará sua consistência, mas o sabor deverá permanecer forte. Como regra geral, ao cozinhar com açafrão, você pode usar 1 polegada de açafrão fresco para substituir aproximadamente 1 colher de chá de açafrão moído.

A cúrcuma em conserva é feita descascando a raiz e cortando-a em pedaços pequenos. Pode causar manchas nas mãos, por isso é recomendável usar luvas de cozinha no preparo. Os pedaços de açafrão são então colocados em uma jarra de vidro com suco de limão e vinagre de maçã. O frasco é lacrado e refrigerado por cerca de uma semana antes de poder ser consumido. Deve ser consumido dentro de três meses após o preparo.

Os suplementos de cúrcuma estão disponíveis na forma de comprimidos ou cápsulas para desfrutar de seus benefícios medicinais de maneira conveniente. Eles contêm pó de raiz de açafrão ou curcumina concentrada extraída da raiz. Como a maioria dos benefícios à saúde vem da curcumina, recomenda-se escolher um suplemento que tenha quantidades de curcumina padronizadas em uma alta porcentagem para obter melhores resultados.

Ao usar o açafrão para fins de saúde, é importante notar que apenas uma pequena quantidade de curcumina é absorvida pela corrente sanguínea, que é o ingrediente ativo do açafrão. Isto se deve à baixa biodisponibilidade da curcumina. No entanto, você pode aumentar sua biodisponibilidade adicionando piperina, encontrada na pimenta-do-reino.

A piperina aumenta a biodisponibilidade da curcumina em 2.000%. Outra forma de aumentar sua biodisponibilidade é combinar a cúrcuma com uma gordura como o óleo de coco. A curcumina liga-se à gordura, o que permite que ela seja transportada através da parede intestinal e chegue à corrente sanguínea, tornando-a disponível para uso no corpo.

101 usos incríveis para cúrcuma

  1.  Síndrome de Imunodeficiência Adquirida (AIDS)
  2. Alergias
  3. Alzheimer
  4. Asma
  5. Aterosclerose
  6. Câncer de mama
  7. Bronquite
  8. Candidíase
  9. Cardiomiopatia
  10. Catarata
  11. Colecistite
  12. Doença Pulmonar Obstrutiva Crônica (DPOC)
  13. Pólipos Colorretais
  14. Doença de Crohn
  15. Diabetes
  16. Encefalopatia como complicação do diabetes
  17. Disfunção Endotelial
  18. Epilepsia
  19. Escherichia coli
  20. Herpes genital
  21. Gengivite
  22. Hepatite B
  23. Hepatite C
  24. Colesterol alto
  25. Papilomavírus Humano (HPV)
  26. Doença de Huntington
  27. Doença renal, como complicação do diabetes
  28. Listeriose
  29. Câncer de pulmão
  30. Nefrite Lúpica
  31. Malária
  32. Microangiopatia, como complicação do diabetes
  33. Infecção do ouvido médio
  34. Esclerose Múltipla
  35. Osteoartrite
  36. Parkinson
  37. Úlceras Pépticas
  38. Periodontite
  39. Câncer de próstata
  40. Retinopatia, como complicação do diabetes
  41. Artrite Reumatóide
  42. Febre do Vale do Rift
  43. Esquizofrenia
  44. Esclerodermia
  45. Câncer de pele
  46. Infecção por estafilococos
  47. Infecção na garganta
  48. Proctite Ulcerativa e Colite
  49. Intoxicação por álcool
  50. Ansiedade
  51. Exposição ao arsênico
  52. Canal radicular do bebê
  53. Diluente de sangue
  54. Função Cognitiva
  55. Herpes labial
  56. Resfriado Comum
  57. Depressão
  58. Diarréia
  59. Olhos secos
  60. Eczema
  61. Inflamação ocular
  62. Gripe
  63. Proteção do Coração
  64. Indigestão
  65. Síndrome do intestino irritável
  66. Proteção do Fígado
  67. Enxaqueca
  68. Dor muscular
  69. Dor neuropática, como complicação do diabetes
  70. Líquen Plano Oral
  71. Osteopenia
  72. Síndrome Pré-Menstrual
  73. Psoríase
  74. Entorses
  75. Dor de dente
  76. Perda de peso
  77. Prevenção do Nilo Ocidental
  78. Cicatrização de feridas
  79. Prevenção do Zika
  80. Acne
  81. Manchas de idade
  82. Envelhecimento
  83. Contusões
  84. Queimaduras
  85. Saltos Rachados
  86. Caspa
  87. Cicatrizes hipertróficas
  88. Picadas de insetos
  89. Comichão na pele
  90. Calvície masculina
  91. Pele oleosa
  92. Branqueador de dentes
  93. Círculos sob os olhos
  94. Vitiligo
  95. Ovos de Páscoa
  96. Mimosas
  97. Corante alimentar não tóxico
  98. Picolés
  99. Tatuagens Temporárias
  100. Camiseta tingida
  101. Massinha Amarela

Quanto devo usar?

Estudos demonstraram que a cúrcuma traz muitos benefícios à saúde. A dosagem diária recomendada de açafrão em pó varia de 0,5 gramas a 6 gramas. Alternativamente, a curcumina extraída da cúrcuma tem sido utilizada em quantidades que variam de 1 grama a 4 gramas por dia. Essas dosagens foram administradas por até nove meses e são seguras e eficazes.

Num estudo, os indivíduos receberam doses crescentes de curcumina até um máximo de 12 gramas, que também foram consideradas seguras. No entanto, alguns participantes experimentaram efeitos colaterais menores. Para melhores benefícios à saúde, o Centro Médico da Universidade de Maryland sugere tomar entre 1 e 3 gramas de açafrão em pó por dia, o que equivale a cerca de 1/3 a 1 colher de chá por dia.

Não há recomendações específicas para crianças, mas a dosagem pode ser determinada pelo peso. Como orientação, se uma criança pesa cerca de 22 quilos, use 1/3 da quantidade recomendada para adultos.

Tomar cúrcuma é seguro?

O FDA considera que tanto a cúrcuma quanto a curcumina são geralmente seguras quando ingeridas nas quantidades apropriadas. Quando usadas por via oral, dosagens altas podem perturbar o estômago, causar náuseas ou diarreia. As alergias podem ocorrer com qualquer produto químico e, após a aplicação tópica, alguns usuários apresentaram erupção na pele com coceira moderada.

Os efeitos da ingestão oral para a saúde podem ser prejudiciais se você tiver problemas de vesícula biliar, refluxo ácido ou deficiência de ferro. A cúrcuma também deve ser evitada com cuidado se você tiver problemas de sangramento ou estiver fazendo uma cirurgia. Sabe-se que a coagulação do sangue é retardada por isso. As mulheres grávidas devem monitorizar atentamente a sua ingestão, uma vez que grandes doses podem estimular o útero.

Se você toma remédios, consulte seu médico antes de usar açafrão. O metabolismo de certos medicamentos pode ser retardado e seus efeitos negativos intensificados pelo açafrão. Também pode produzir resultados excessivos e interagir sinergicamente com medicamentos.

A cúrcuma usada com medicamentos para diabetes pode levar a níveis perigosamente baixos de açúcar no sangue. Além disso, tomar açafrão junto com outras ervas que reduzem o açúcar no sangue, como ginseng, alho e garra do diabo, também pode ter esse efeito, do qual os diabéticos devem estar cientes.

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