O que é Dopamina e Como ela Afeta o Corpo?

Publicado em 17/01/2023 por Natalia Rocon

Especialistas em saúde e cientistas falaram muito sobre o que é a dopamina e o que não é. No entanto, é seguro dizer que, de muitas maneiras, é um neurotransmissor para sentir-se bem.

A dopamina compartilha uma estreita relação com o prazer e a recompensa. Isso pode parecer simples, mas não é tão simples quanto parece, porque esse complexo químico tem muito mais do que isso.

Quando se trata de funções fisiológicas e neurológicas, a dopamina não fica em segundo plano porque está ativamente envolvida. Contribui imensamente para a nossa tomada de decisão, humor e função motora. Também está implicado em alguns distúrbios psiquiátricos e no movimento.

O que é Dopamina?

Entre os neurônios, a dopamina funciona como um mensageiro químico. É feito no cérebro e é um neurotransmissor. Este mensageiro químico surge sempre que seu cérebro está ansioso por uma recompensa.

Seus níveis de dopamina podem aumentar quando você associa uma atividade específica com gratificação ou mesmo apenas antecipando-a. Isso pode ser compras, sexo, uma comida específica ou qualquer coisa que lhe dê alegria. Por exemplo, digamos que você seja um fã obstinado de bolos de coco caseiros.

Quando você vê que esse bolo está saindo do forno ou está sentindo o cheiro dele, há uma grande tendência de que seu cérebro aumente sua dopamina.

Porque? Ele está esperando sua recompensa.

Qual é a recompensa? O sabor delicioso e gostoso.

Depois de comer este bolo, esta dopamina atuará ainda mais para reforçar esse desejo e fará com que você procure mais em breve. Ele passa pelo ciclo de motivar você, recompensar e reforçar.

Agora, digamos que você estava ansioso por este bolo de coco caseiro, mas não conseguiu devorá-lo porque estava ocupado com um negócio que tomou seu tempo e, infelizmente para você, o bolo foi comido antes de você terminar seu encontro.

Essa situação decepcionante tende a diminuir seu nível de dopamina e afeta seu humor. Por outro lado, pode até dobrar seu desejo de buscar e consumir mais bolos de coco.

É importante saber que a dopamina também está envolvida em várias funções do corpo além da função de “sentir-se bem”.

Aqui estão eles:

  • Resposta ao estresse
  • Dorme
  • Regulação da insulina e função pancreática
  • Processamento da dor
  • Controle motor
  • Humor e emoções
  • Memória e foco
  • Função cardíaca e renal
  • Funcionamento executivo
  • Digestão
  • Fluxo sanguíneo

Além disso, observe que essa dopamina geralmente funciona com uma série de outros hormônios e neurotransmissores como adrenalina e serotonina e quase não funciona sozinha.

Como a dopamina faz você se sentir?

Não há incerteza sobre o fato de que você estará de bom humor quando tiver a quantidade de dopamina de que precisa. A dopamina é útil para produtividade, planejamento e aprendizado.

Mesmo assim, desempenha um grande papel nos sentimentos de:

  • Felicidade
  • Motivação
  • Foco
  • prontidão

Além disso, observe que sentimentos temporários de euforia podem ser produzidos por uma inundação de dopamina.

Baixos Níveis de Dopamina

Se você perceber que não tem estado de bom humor ultimamente, pode ser que esteja sofrendo de baixa dopamina. Também é provável que você experimente alguns deles se tiver baixa dopamina:

  • Dificuldades de movimento
  • Má coordenação
  • Pouco entusiasmo e motivação
  • Dificuldade de concentração
  • Alerta reduzido

Você também deve observar que seus níveis de dopamina podem ser reduzidos devido à falta de sono. Isso também significa que você se sentirá sonolento se não tiver dopamina. De acordo com um estudo, as pessoas que se privam de um sono de qualidade são altamente vulneráveis ​​a uma diminuição óbvia da dopamina matinal.

Baixos níveis de dopamina também têm outras implicações, pois foram associados a algumas condições de saúde:

  • Parkinsonismo-distonia infantil. Isso também é chamado de síndrome de deficiência do transportador de dopamina. É um problema de saúde que provoca anormalidades nos movimentos, como no caso do mal de Parkinson.
  • Depressão. Alterações cognitivas, problemas de sono e tristeza são alguns dos sintomas desse problema de saúde.
  • Mal de Parkinson. Psicose (embora rara), movimentos lentos e tremores são alguns de seus sintomas.

Altos Níveis de Dopamina

Assim como baixos níveis de desintoxicação de dopamina podem afetar sua saúde, um alto nível de dopamina também não é bom. Sim, você se sentirá no topo do mundo quando tiver um alto nível de dopamina. Mesmo que não dure muito, tem suas implicações, pois pode lançar você em um overdrive intenso.

Quando esta dopamina fica excessiva, pode contribuir para:

  • Delírios
  • Alucinações
  • Mania

Da mesma forma, seu excesso também foi reconhecido por desempenhar um possível papel em:

  • Esquizofrenia
  • Vício
  • Obesidade
  • Drogas e Dopamina

Algumas drogas podem interagir com a dopamina de uma maneira que forma um hábito. O ciclo da dopamina pode ser ativado por drogas que contêm qualidades viciantes, álcool e nicotina. Enquanto o bolo de coco a que me referi anteriormente pode lhe dar uma descarga de dopamina.

A descarga de dopamina que essas substâncias fornecem pode ser mais rápida e bastante intensa. A pressa é tão poderosa que você continuará buscando mais e estará ansioso para se envolver nela novamente em breve. Quando esse hábito se forma, o cérebro entra em ação reduzindo o nível de dopamina. Para você atingir o nível de prazer, precisará de mais substância.

Os receptores de dopamina também podem ser afetados pela ativação excessiva de uma forma que reduz seu interesse por outras coisas. Devido a isso, você pode se tornar propenso a agir de forma mais compulsiva.

Sua resistência ao uso dessas substâncias continuará diminuindo. O vício se instala quando o uso dessas substâncias deixou de ser apenas um desejo para se tornar uma necessidade. É provável que você experimente sintomas de abstinência emocionais e físicos se tentar parar.

Seu desejo também pode ser acionado e você pode voltar ao consumo habitual se ficar exposto à substância depois de parar de usá-la por um longo tempo. O vício não é criado apenas pela dopamina. Alguns outros fatores que incluem efeitos ambientais e genética também contribuem para o vício.

Hormônios e Dopamina

Embora a dopamina desempenhe um grande papel na função cerebral, também é interativa com outros hormônios e neurotransmissores. Vários estudos têm confirmado isso. Um notável é um estudo de 2014 que examinou como a neurotransmissão da dopamina é afetada por hormônios sexuais e estresse durante a adolescência.

Conforme apresentado pela equipe de especialistas, os níveis de dopamina podem ser afetados pela interação entre glicocorticóides, estrogênio e testosterona. A implicação disso é que pode deixar um impacto na função cognitiva e na maturação do cérebro na adolescência, que também pode ser levado para a idade adulta.

Outro estudo confiável de 2015 confirmou que várias coisas podem afetar os neurotransmissores, com os especialistas observando que os hormônios sexuais estão significativamente interligados com:

  • Glutamato
  • GABA
  • Serotonina
  • Dopamina