Dopamina e Serotonina: Entendendo as Semelhanças e Diferenças

Publicado em 17/01/2023 por Natalia Rocon

Tanto a dopamina quanto a serotonina estão envolvidas na regulação de várias funções corporais como neurotransmissores ou mensageiros químicos. Alguns especialistas se referem a eles como substâncias químicas cerebrais.

Enquanto a serotonina tem seus efeitos no metabolismo e na digestão e se estende às emoções, a dopamina está envolvida nos sentimentos de prazer e recompensa nas pessoas, na coordenação e no movimento. Esses dois estão ativamente envolvidos na regulação do humor e da emoção e os papéis que desempenham lhes renderam o nome de “hormônios felizes”.

Indivíduos que sofrem de uma série de problemas de saúde mental, que incluem depressão e mau humor, têm uma deficiência desses hormônios da felicidade. Esses dois operam de maneira diferente, embora pareçam gêmeos inseparáveis ​​e estejam envolvidos em processos corporais semelhantes.

Você corre o risco de sofrer certas condições médicas se esses produtos químicos estiverem desequilibrados. Agora, vejamos o relacionamento compartilhado por esses dois, o que os une e o que os torna únicos. O conhecimento disso será muito útil para garantir que você não esteja misturando nada.

Dopamina

A dopamina é liberada pelos neurônios no cérebro e os produtos químicos epinefrina e norepinefrina são criados pelo corpo com a ajuda da dopamina. Funciona fortemente nos processos cerebrais do sistema de recompensa e tem um forte controle sobre desejos, desejos e motivação.

Essas funções corporais também podem ser influenciadas pelos níveis de dopamina:

  • Saída de urina
  • Fluxo sanguíneo
  • prontidão
  • Movimento
  • Aprendendo
  • Dorme
  • Humor

Serotonina

A dopamina não é o único neurotransmissor que o cérebro conhece; a serotonina é outra conhecida. No entanto, está fortemente envolvido na regulação do movimento do sistema digestivo, pois está posicionado nas células enterocromafins do intestino.

Além do papel que desempenha nas funções digestivas, também está envolvido na regulação de:

  • Coagulação sanguínea
  • Temperatura corporal
  • atividade hormonal
  • Concentração e cognição
  • Metabolismo e apetite
  • Emoções e humor
  • O ciclo sono-vigília

As diferenças

A dopamina e a serotonina têm suas respectivas funções diferentes, embora afetem a concentração e o humor e enviem mensagens entre os neurônios. Falando em dopamina, ela interage com os neurônios que controlam a coordenação e os movimentos do corpo.

Como condutor de muitos comportamentos, está significativamente presente no centro de prazer e recompensa do cérebro como um neurotransmissor e pode aumentar muito quando alguém participa de comportamentos como jogos de azar, consumo de drogas pesadas e ingestão de certos alimentos.

Maior concentração e motivação, bem-aventurança e sentimentos de euforia são resultados de níveis mais altos de dopamina. Por outro lado, a serotonina está mais envolvida nas funções digestivas, como motilidade intestinal, metabolismo e apetite, embora também tenha a capacidade de influenciar as emoções e o humor das pessoas.

As similaridades

Quando se fala em neurotransmissores com associações positivas, esses dois assumem a liderança. Eles estão ligados por seu envolvimento mútuo nas interações e reações emocionais das pessoas, além de serem diferentes de outros neurotransmissores comuns porque são neuromoduladores.

Isso significa que eles possuem a capacidade de interagir com neurônios próximos e distantes do local de liberação de serotonina ou dopamina. Além disso, em comparação com outros neurotransmissores, os sinais que eles enviam duram muito mais como neuromoduladores.

O relacionamento

Os neurotransmissores servem ao propósito de manter as substâncias químicas do corpo equilibradas, mesmo quando afetam umas às outras e interagem. Todas essas interações e misturas indicam que eles tendem a não agir de forma independente.

Em termos de função e estrutura, os sistemas de dopamina e serotonina têm fortes ligações entre si. Existem certas situações em que a produção de dopamina pode ser influenciada pela serotonina, o que significa que pode haver uma produção excessiva de dopamina se houver baixos níveis de serotonina.

Quando isso ocorre, a pessoa pode começar a se comportar de forma mais impulsiva, visto que a dopamina está envolvida nas atividades de busca de recompensa. Seu apetite também pode ser afetado de várias maneiras pela serotonina e dopamina.

Embora a fome possa ser estimulada por baixos níveis de dopamina, ela pode ser suprimida pela serotonina. Mais ainda, a impulsividade é aumentada pela dopamina, mas, por outro lado, o comportamento impulsivo é inibido pela serotonina.

Condições Relacionadas

Há uma série de condições médicas distintas que foram associadas a níveis irregulares de serotonina ou dopamina. Esses dois neurotransmissores desempenham um grande papel em afetar os transtornos do humor, como a depressão.

Essa falta de equilíbrio pode levar a diferentes condições que podem afetar o funcionamento do corpo. Alucinações, esquizofrenia, depressão e doença de Parkinson são algumas das condições médicas associadas à deficiência de dopamina.

A serotonina pode ser boa para o corpo, mas em excesso pode dar origem a um problema de saúde com risco de vida chamado toxicidade da serotonina ou síndrome da serotonina. Quando alguém toma vários medicamentos serotoninérgicos simultaneamente ou muitos deles, pode ficar vulnerável a essa condição de saúde.

Alguns medicamentos para enxaqueca, como rizatriptano (Maxalt) e almotriptano (Axert); antidepressivos tricíclicos como imipramina (Tofranil) e desipramina (Norpramin); e inibidores seletivos da recaptação da serotonina (ISRSs) são exemplos de medicamentos serotoninérgicos.

Impacto no sono

O ciclo sono-vigília pode ser afetado tanto pela serotonina quanto pela dopamina. Esses dois neurotransmissores têm seus receptores na glândula pineal do cérebro que regula esse ciclo. Pode-se sentir sonolência quando o hormônio melatonina é secretado pela glândula pineal através dos sinais oculares em resposta à luz e à escuridão.

De acordo com um estudo específico, a vigília pode ser significativamente afetada pela redução na produção de norepinefrina facilitada pela dopamina. Tanto a sonolência quanto a vigília podem ser promovidas pela serotonina. Antes que a melatonina possa ser produzida, há uma necessidade de serotonina. No entanto, também é possível ter distúrbios do sono porque o sono REM também é suprimido pela serotonina.

Impacto na digestão

O intestino é onde ocorre a maior parte da produção de serotonina no corpo. Com a ajuda da serotonina, o intestino delgado tem a capacidade de realizar suas contrações que auxiliam na digestão.

Se você digerir qualquer coisa que tenha bactérias nocivas ou qualquer coisa a que você seja alérgico, há uma grande tendência de haver uma liberação excessiva de serotonina. Isso provocará contrações mais rápidas e poderá causar vômitos ou diarreia.

Por outro lado, se houver baixos níveis de serotonina no intestino, é provável que você tenha constipação. Da mesma forma, para a serotonina, o movimento dos alimentos através do trato digestivo também é auxiliado pela dopamina. A dopamina auxilia na prevenção de úlceras pépticas, protegendo o revestimento mucoso do intestino e auxiliando na produção de insulina no pâncreas.

Impacto na Saúde Mental

Seu bem-estar mental pode ser afetado tanto pela serotonina quanto pela dopamina. Falando em dopamina, seus baixos níveis podem afetá-lo mentalmente e é provável que você tenha sintomas como:

  • Perda de interesse no que normalmente gosta de fazer
  • Sentindo-se impotente e sem esperança
  • Dificuldade de concentração
  • Falta de motivação

Ansiedade e depressão, entre outros transtornos de humor, também foram associados a baixos níveis de serotonina pelos pesquisadores. Uma série de outros fatores, como condições médicas adicionais, ambiente, níveis de estresse, estilo de vida, histórico familiar e genética, também podem se misturar à serotonina para causar depressão.

Você está vulnerável a uma chance maior de desenvolver depressão se tiver baixos níveis de serotonina. Se houver falta de serotonina no cérebro, sua disponibilidade pode ser aumentada com medicamentos para serotonina como os ISRSs, que também serão úteis no tratamento da depressão.

Citalopram (Celexa), paroxetina (Paxil), escitalopram (Lexapro), sertralina (Zoloft) e fluoxetina (Prozac) são medicamentos SSRI.