A corrida biotécnica para tentar curar o diabetes - parte dois

A corrida biotécnica para tentar curar o diabetes - parte dois

Publicado em 08/04/2022 por

Algumas pesquisas interessantes sobre o diabetes podem abrir caminho para encontrar uma cura para a doença debilitante. Descubra o que tem potencial para tornar a vida normal novamente.

Alguns avanços na pesquisa nos aproximaram potencialmente do objetivo de encontrar uma cura ou método melhor de tratamento do diabetes tipo um (DM1) e tipo dois (DM2).

Ambas as condições podem levar a complicações graves. Vamos ver quais desenvolvimentos estão sendo pesquisados ​​agora.

Peixe Cego das Cavernas Mexicano

O que um peixe tem a ver com diabetes?

Este morador de cavernas rechonchudo e cego evoluiu para ser resistente à insulina. A intriga abunda quando se compara o habitante das cavernas com sua contraparte ribeirinha da mesma espécie.

A insulina é liberada das células B pancreáticas após a alimentação, e esse hormônio regulador se liga aos receptores nos músculos, fígado e gordura. A insulina absorve a glicose dos carboidratos na corrente sanguínea para as células.

Os níveis de glicose no sangue se normalizam e parte da glicose é queimada para produzir energia, enquanto outra é armazenada como glicogênio para uso posterior. Quando seu corpo passa fome, o pâncreas libera glucagon, que converte o glicogênio de volta em glicose para obter energia.

A bióloga Misty Riddle, do Stowers Institute for Medical Research, examinou de perto os peixes das cavernas para entender como eles sobreviviam em seu ambiente se fossem resistentes à insulina.

Os níveis de glicose dos moradores das cavernas aumentaram e diminuíram depois de comer e jejuar por 21 dias, muito mais do que os peixes que vivem no rio. Os peixes que viviam nas cavernas converteram seus aminoácidos prolina em aminoácidos leucina, um fenômeno observado em casos de severa resistência à insulina.

Esses peixes evoluíram para serem diabéticos, mas também vivem mais do que os peixes ribeirinhos, confirmando que adotaram mecanismos alternativos para prosperar mesmo em seu estado diabético.

O fenômeno do peixe caverna mexicano fornece um meio de investigar como os pacientes com DM2 podem adaptar sua homeostase natural e evitar complicações de seu diabetes subjacente.

O Microbioma

O microbioma é o conjunto de bactérias que protege o estômago e tem um papel na regulação hormonal e no sistema imunológico. Desequilíbrios na flora intestinal podem ser uma fonte de problemas no controle do diabetes.

Testes estão em andamento para melhorar a flora e adicionar uma variedade de bactérias que podem ajudar os diabéticos a restaurar os desequilíbrios da flora intestinal.

Células Beta Virgens

A terapia de transplante de ilhotas ocorre quando grupos de células pancreáticas de doadores são transplantados em pacientes diabéticos para que eles possam produzir insulina novamente.

Durante uma pesquisa recente, evidências surpreendentes foram encontradas de um novo tipo de célula nos aglomerados de ilhotas pancreáticas, que são as células atacadas e esgotadas em DM1.

Entre os aglomerados estavam células beta imaturas, também chamadas de “células beta virgens”. A questão era se essas células previamente despercebidas poderiam amadurecer para funcionar como células produtoras de insulina.

Mark Huising, da Universidade da Califórnia, e seus colegas estão atualmente pesquisando as células virgens para determinar se elas podem ser amadurecidas para responder aos níveis de glicose na corrente sanguínea e liberar a insulina necessária.

As células beta imaturas não têm receptores para determinar os níveis de glicose no sangue. Mais pesquisas serão necessárias para determinar se essas células podem posteriormente desenvolver esses receptores e tornar-se totalmente funcionais.

Pâncreas Artificial

Alguns tipos diferentes de pâncreas artificiais existem hoje. As bombas de insulina e os aplicativos que funcionam com elas ajudam os pais a monitorar e cuidar de crianças com DM1. Os aplicativos monitoram os níveis de glicose e a bomba injeta automaticamente a dose certa.

O conceito do pâncreas artificial é substituir o órgão por células beta virgens recém-colocadas que são manipuladas para evitar que o sistema imunológico as ataque.

Os pesquisadores ainda enfrentam dois dos maiores problemas: a escassez de doadores, dificultando a realização de testes em humanos e a superação da resposta do sistema imunológico às células beta virgens.

No entanto, um novo pâncreas modificado por bioengenharia foi testado em um local diferente do corpo, e os resultados de uma DM1 melhorada de uma mulher mostraram algum sucesso. A paciente com DM1 do sexo feminino teve o órgão artificial transplantado para o omento e apresentou melhora do DM1.

O omento é um tecido grande e achatado feito de uma membrana gordurosa na frente dos intestinos. O órgão artificial daquela região imitou o pâncreas com mais sucesso do que outros locais de transplante.

A melhora em três áreas será benéfica no desenvolvimento do pâncreas artificial:

  • Insulina de ação mais rápida.
  • O uso de Amylin, outro hormônio que melhora a atividade da insulina.
  • Melhorar os algoritmos de dose de insulina.

Grandes avanços foram feitos até agora, mas superar esses problemas será um avanço considerável no tratamento e na metodologia de cura de DM1.

Pensamentos finais

Aprender com a natureza sempre ajuda a ciência a avançar no tratamento de doenças crônicas, e o sucesso de várias experiências terapêuticas continua a crescer.

Pode não haver cura para o diabetes hoje, mas o futuro é promissor para milhões de pessoas em todo o mundo.

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